自閉症の脳

自閉症スペクトラム障害(ASD)は複雑です。それは、複雑な神経発達障害のホストを指し、それらはすべて、行動の反復パターンと社会的つながりおよび相互作用の困難を特徴としています。アイコンタクトや感情について話すことができない、繰り返されるフレーズ、特定の物体や対象への過度の注意などのこれらの症状は、幼児期の早い段階で始まり、その人の生涯を通じて日常の機能に影響を及ぼし続けます。



自閉症には、遺伝的要因、環境的要因、てんかん、知的障害、OCDやADHDなどの併存する神経学的および精神的状態などの複数の原因と、さまざまな症状があります、とロレンザ・クロッタ博士は言います。ノースウエスタン大学のファインバーグ医学部、自閉症および神経発達センター。

答えや診断を求めて脳に目を向けても、必ずしもそれを見つけることはできません。少なくとも簡単ではありません。画像技術により、測定できる違いを確認できます。しかし、自閉症の脳とASDのない脳を区別することは、予測する、あるいは診断するのに十分な感度と特異性を備えているため困難です。





非常識な亡命はまだ存在しますか

脳の変化は微妙であり、多くの個人の平均で見られます。なぜなら、単一の個人では、自閉症に関連する微妙な体系的な変化よりも、人から人への通常の違いだけがはるかに劇的である傾向があるからです、とジェフリーは言いますS.アンダーソン、MD、PhD、ユタ大学の放射線学教授。

それでも、科学はASDの脳と影響を受けていない脳の間で多くの比較研究を行ってきました。自閉症の脳の構造と相互作用について、彼らの調査結果からわかることは次のとおりです。



脳の構造はどう違うのですか?

自閉症の神経解剖学を説明するのは難しいと、クロッタ博士は言います。したがって、脳の構造と自閉症の脳がどのように異なるかについて話す方が簡単かもしれません。

では、この3ポンドの臓器の構造は何が違うのでしょうか。簡単な解剖学の復習から始めましょう。まず、脳は2つの半分または半球に分割されます。私たちが左脳と右脳のアイデアを得るのは、これらの2つの半球です。実際には、私たちの思考と認知のプロセスは、2つの半分の間を行ったり来たりします。自閉症が脳の左半球と右半球の間でコミュニケーションするのは少し難しいです。アンダーソン博士によると、2つの半球の間にはそれほど強いつながりはありません。

近年、科学は、ASD脳の半球が通常の脳の半球よりもわずかに対称性が高いことを発見しました。のレポートによると、この非対称性のわずかな違いは、ASDを診断するのに十分ではありません。ネイチャーコミュニケーションズ。そして、対称性が自閉症の特徴にどのように影響するかについては、まだ研究が続けられています。

これが研究者が知っていることです。左右の非対称性は、脳組織の重要な側面です。脳のいくつかの機能は、脳の側面によって支配されるか、または側性化された専門用語を使用する傾向があります。一例はスピーチと理解です。ほとんどの人(右利きの95%と左利きの約70%)にとって、それは左大脳半球で処理されます。 ASDの人は、左向きの言語の定位が減少する傾向があります。これが、一般の人々と比較して、左利きの割合が高い理由である可能性があります。

脳の違いはそれだけではありません。別の簡単な生物学101レビュー:各半分の中に、前頭葉、頭頂葉、後頭葉、側頭葉があります。これらの葉の中には、動きから思考まですべてを担当する構造があります。葉の上には、大脳皮質、別名灰白質があります。ここで情報処理が行われます。脳のひだは大脳皮質の表面積を増やします。表面積または灰白質が多いほど、処理できる情報が多くなります。

次に、少し技術的な知識を習得します。灰白質は、それぞれ脳回と溝と呼ばれる山と谷に波及します。サンディエゴ州立大学の研究者によると、これらの深いひだやしわは、ASDでは異なって発生する可能性があります。具体的には、自閉症の脳では、左頭頂葉と側頭葉、および右前頭葉と側頭葉でかなり多くの折り畳みがあります。

これらの変化は、神経回路網の接続性の変化と相関していることが多いと、クロッタ博士は言います。実際、強く接続された皮質領域は、発達中に一緒に引っ張られ、その間に脳回が形成されることが提案されています。自閉症の脳では、低接続性として知られる脳の接続性の低下により、弱く接続された領域が離れてドリフトし、それらの間に溝が形成されます。研究によると、これらの溝の穴が深くなるほど、言語の生成に影響が及ぶことがわかっています。

自閉症の脳がどのように設定されるかについてのこのすべての情報にもかかわらず、その神経生物学はまだ謎です。最近の観察となったのは、それは脳の構造だけではないかもしれない、言い換えれば、ソフトウェアほどハードウェアではないかもしれないということです、とアンダーソン博士は言います。

脳のある領域から別の領域への信号が時間の経過とともにぼやけるのは、異常な脳活動のタイミングかもしれません、とアンダーソン博士は言います。その結果、脳は自閉症でより安定し、自閉症のない人ほど速くまたは効率的に異なる思考や活動の間を移動することができなくなります。

それはどのように異なって機能しますか?

脳内のつながりがそれを生き生きとさせます。そして、メッセンジャーとして機能するのは脳細胞またはニューロンです。脳細胞が活動しているとき、それは電気インパルスを作成し、それは脳内の他の細胞に伝播されます。アンダーソン博士は、電気的活動が思考と行動、そして脳の機能の基礎を握っていると考えています。

研究者は、脳の同期領域がどの程度であるかを調べることにより、これらの電気インパルスを間接的に測定します。地域が一緒に働いているとき、それらは同時に脳活動をする傾向があります。機能的接続性とは、脳の2つの領域が同期している、または話し合っているように見える量の測定値です。

接続の問題

ASD脳と影響を受けていない脳の機能的接続性を比較すると、研究者は、特に脳領域間の距離が大きいパターンでは、接続性が低いネットワークがいくつかあることを確認しています。

自閉症では、短距離の過剰接続性と長距離の過少接続性があります、とアンダーソン博士は言います。したがって、社会的機能や複雑な運動課題など、脳のさまざまな部分で情報を組み合わせたり吸収したりする必要がある課題の場合、自閉症の人はより多くの問題を抱えています。そして、主に関与する単一の脳領域に焦点を当てた非常に特定のタスクがある場合、私たちの周りの世界の特定の機能に注意を払うなどの活動では、自閉症の人は通常よりもかなり良いか、さらには良い傾向があります。

考えられる理由

しかし、これらの接続は、細胞体を介して他のニューロンにメッセージを運ぶニューロンと同じくらい良好です。神経伝達物質はそれらの化学伝達物質です。近年、神経毒化合物、神経伝達物質、およびASDの間の関係に特別な注意が払われている、とCulotta博士は言います。神経毒は、神経系の機能に影響を与える天然または人工の物質です。考えてみてください。農薬、殺虫剤、フタル酸エステル(電子機器、パッケージ、子供のおもちゃの製造で可塑剤として使用されます)。

これらの化学物質への出生前または周産期の曝露は脳の発達に影響を与えると考えられているため、自閉症の病因メカニズムとして提案されていると彼女は言います。神経毒性化合物が自閉症を引き起こす可能性のあるメカニズムはまだ不明です。提案されているメカニズムの1つは、神経毒化合物が神経伝達物質に干渉することです。

これらの違いは症状に影響を与えますか?

ほとんどの場合、これらの接続の結果は、私たちが目にする兆候と症状に現れます。しかし、アンダーソン博士は、どの脳のつながりがどの兆候と相関しているかを正確に知ることは難しいと警告しています。最終的に、私たちが知る必要のある非常に多くのことがまだあります、と彼は言います。その脳の画像を見ているだけでは、私たちが見ているすべての行動を実際に説明することはできません。

自閉症の脳の年齢として何が起こりますか?

ASDは幼児期に始まり、成人期まで続きます。症状や脳のパターンの多くは年齢とともに正常化しますが、その過程で多くの複雑な発達が起こります。

たとえば、自閉症の人の20〜30%が発作障害を発症します。しかし、その理由は本当に理解されていません。鶏が先か卵が先かという問題があるだけかもしれませんし、発作障害が自閉症になりやすい場合もありますし、その逆の場合もありますが、その関連性はまだ理解しています、とアンダーソン博士は言います。

次に、関係する他のメンタルヘルス状態があります。 ASDと一緒に暮らす人々も経験するのが一般的です 不安うつ およびOCD—一般の人々よりもそうです。

一つ確かなことは、社会は自閉症の脳から恩恵を受けることができるということです。自閉症の人の多くは、それを障害とは見なしていません。彼らはそれを贈り物と見なすかもしれない、とアンダーソン博士は言います。社会は自閉症の人から莫大な利益を生み出します。彼らは社会にとって本当に重要な仕事がとても上手です。そして、脳の構造や行動の仕方が異なる人々が繁栄できる環境を作るのを助けることが社会の最大の利益であることを常に強調することが重要だと思います。

記事の出典

自閉症スペクトラム障害の定義:NINDS、発行日2015年9月。 自閉症スペクトラム障害のファクトシート

脳のアーキテクチャ:NINDS、2020、 脳の基本:あなたの脳を知る

ASD脳の対称性: ネイチャーコミュニケーションズ、2019年10月31日。 54のデータセットの研究における自閉症スペクトラム障害の構造的脳非対称性の変化。

ASD脳の灰白質: 大脳皮質、2018年5月6日、 自閉症スペクトラム障害の子供では局所皮質の回旋が増加しますが、青年では急速に減少します

最終更新日:2021年5月7日

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